Un sirio llevó la antorcha olímpica hasta un campo de refugiados en Atenas

Antes de perder parte de su pierna por un bombardeo, Al Hussein era un destacado deportista en su país. La iniciativa fue impulsada por el presidente del Comité Olímpico para “enviar un mensaje de esperanza”

0014659185
image-360960

Ibrahim al Hussein, de 27 años, fue el elegido para transportar la antorcha olímpicaCrédito: Reuters

La crisis de refugiados que vive el mundo dejó su marca en los próximos Juegos Olímpicos, cuando el refugiado sirio y minusválido de guerra Ibrahim al Hussein, de 27 años, llevó la antorcha olímpica de Río 2016 hasta un campo de migrantes en Atenas.

Portando la camiseta oficial de los Juegos, blanca con mangas amarillas, Al Hussein prendió su antorcha sobre la del presidente del Comité Olímpico griego, Spyros Kapralos, en medio del alborozo de los refugiados en el campo de Eleonas, un terreno en las afueras de una zona industrial de Atenas en el que viven unas 1.620 personas en contenedores.

“ES UN HONOR PARA MÍ, ES FORMIDABLE NO SOLAMENTE PARA MÍ SINO PARA TODOS LOS REFUGIADOS”

“Es un honor para mí, es formidable no solamente para mí sino para todos los refugiados”, declaró este joven entusiasta del deporte, que practica aún a pesar de que le falta parte de la pierna derecha a causa de un bombardeo en su país natal.

Detrás de él se podía ver a un padre afgano que mostraba a su bebé, con una pancarta encima de su sombrero: “Open the borders (Abran las fronteras)”.

Miles de personas están atrapadas en los campos de refugiados en Grecia

La idea de llevar la antorcha hasta un campo de refugiados surgió a finales de enero, durante una visita allí del presidente del Comité Olímpico Internacional (COI), Thomas Bach.

Además de esa iniciativa, Bach anunció que una delegación de atletas refugiados participaría en los Juegos de Río, que se celebrarán del 5 al 21 de agosto.

Se trata, explicó en ese momento, “de enviar un mensaje de esperanza y confianza a los refugiados y de atraer la atención del mundo sobre la suerte y el problema de 60 millones de personas en el mundo”.

Ibrahim al Hussein demostró ser el candidato ideal para esos 200 metros de recorrido dentro del campo.“Los organizadores deseaban un refugiado que a la vez tuviera el asilo y fuese un gran deportista“, explicó el Alto Comisionado de la ONU para los refugiados (ACNUR) en Atenas.

Electricista de profesión, Al Hussein es oriundo de la zona siria de Deir Ezzor y perdió parte de la pierna derecha en un bombardeo. A pesar de todo, abandonó su país rumbo a Europa, dejando atrás a su familia de 13 hermanos y hermanas. Llegó a Grecia hace dos años, antes de la gran oleada de un millón de migrantes que inundó Europa el año pasado. Embarcó una lancha inflable en las costas turcas.

Al Hussein había recibido en su país distinciones en natación y en judo y ahora practica el baloncesto en silla de ruedas.

El campo de refugiados Eleonas, a donde fue llevada la antorcha olímpica

Un sueño convertido en realidad

Trabaja en un café de Atenas, vive en un apartamento alquilado y disputa regularmente partidos de baloncesto en silla de ruedas con su equipo en todo el país, además de nadar los 50 metros estilo libre en 28 segundos, según la entrevista que ha dado al sitio de internet del ACNUR.

Se entrena a diario en un complejo deportivo construido para los Juegos de Atenas de 2004.

Al Hussein agradeció a Grecia su hospitalidad y animó a todos los refugiados, incluidos iraquíes y afganos, a “salir del campo e intentar cumplir sus sueños”.

Grecia acoge actualmente a unos 54.000 migrantes y refugiados, 8.000 de los cuales, los que llegaron después del 20 de marzo, van a ser devueltos a Turquía, en virtud de un polémico acuerdo entre dicho país y la Unión Europea.

“QUEREMOS QUE ESTA ANTORCHA PONGA EN EVIDENCIA EL PROBLEMA DE LOS REFUGIADOS”

El resto de esos refugiados está atrapado en Grecia a causa del cierre de la frontera norte, en particular con Macedonia.

“Solidaridad y paz en el mundo”

“Es uno de los momentos más bellos de mi carrera, esta llama significa solidaridad y paz en el mundo”,explicó por su parte Kapralos.

“Queremos que esta antorcha ponga en evidencia el problema de los refugiados“, añadió Mahmud Abdelrasul, el director del campo de Eleonas.

La llama fue solemnemente encendida el jueves en Olimpia y será llevada a Brasil tras una ceremonia en Atenas. Una vez ahí recorrerá el país durante tres meses hasta llegar el 5 de agosto al estadio Maracaná de Río, para la apertura de los Juegos de Verano de 2016.

La antorcha de aluminio reciclado y resina, creada por un estudio de San Pablo –Chelles & Hayashi–, intenta reflejar “el espíritu olímpico, la energía contagiosa y la naturaleza exuberante”, según quienes lo concebieron.

Ver más:

AFP


Leave a Reply

Your email address will not be published.