Plutón es mayor de lo que creían los científicos

Científicos anunciaron que la nave espacial New Horizons ha calculado el tamaño del helado cuerpo enano.

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Foto: NASA / JHUAPL / SwRI

 El pequeño cuerpo celestial conocido como Plutón es un poco mayorde lo que se imaginaba.

Poco antes de que un vuelo de reconocimiento de la NASA pase por Plutón, los científicos anunciaron el lunes que la nave espacial New Horizons (Nuevos Horizontes) ha calculado el tamaño del helado cuerpo enano.

Las medidas hechas por la nave que pasará el martes en las vecindades de Plutónindican que su radio es de 1.184 kilómetros (736 millas), más o menos nueve kilómetros (seis millas). Esa cantidad es superior en 32 o 48 kilómetros (20 a 30 millas) que los cálculos previos. El diámetro sería el doble de eso.

El científico principal, Alan Stern, dijo que esto significa que Plutón tiene una densidad menor de la pensada, lo que podría deberse a que su interior es más frío.

La travesía de la nave, que ha recorrido 4.800 millones de kilómetros (3.000 millones de millas) en nueve años y medio, finaliza el martes por la mañana cuando la nave se acerque a 12.499 kilómetros (7.767 millas) de Plutón.

 

Los dirigentes de la misión dicen que hay una posibilidad de apenas 1 entre 10.000 de que pase algo malo, como chocar contra algún escombro espacial.

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