La sede norte de los telescopios Cherenkov estará en España

El Observatorio del Roque de los Muchachos de la isla de La Palma (Canarias) ha sido seleccionado para acoger 20 de los 100 telescopios de rayos gamma de la red Cherenkov. España será la sede en el hemisferio norte de este proyecto, mientras que la sede sur estará en el Observatorio Europeo Austral, en Chile. Así lo ha confirmado hoy en Berlín el Consejo de la Red de Telescopios Cherenkov.

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Representación artística de los cuatro telescopios gigantes propuestos para el CTA / IFAE, Consorcio CTA

El Consejo de la Red de Telescopios Cherenkov (CTA, por sus siglas en inglés) reunido hoy en Berlín ha decidido que el Observatorio del Roque de los Muchachos (ORM), emplazado en la isla canaria de La Palma, pueda acoger su gran instalación científica en el hemisferio norte.

CTA será una infraestructura científica formada por dos observatorios, uno en cada hemisferio, constituidos por una matriz de telescopios Cherenkov de nueva generación para el estudio de los rayos gamma de muy alta energía. La red consistirá en 100 telescopios, de los cuales unos 20 se instalarán en el hemisferio norte. La sede sur del proyecto se localizará en el Obsevatorio Europeo Austral (ESO) de Chile.

La red Cherenkov contará con 100 telescopios, 20 de los cuales se localizarán en el hemisferio norte

El director del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), Rafael Rebolo, ha presidido la delegación española, que ha participado junto a las delegaciones de otros 13 países (Alemania, Austria, Brasil, Francia, Holanda, Italia, Japón, Namibia, Polonia, Reino Unido, República Checa, Sudáfrica y Suiza) en la decisión que traerá el CTA a España.

Después de meses de negociaciones y de una cuidadosa evaluación de las condiciones ambientales, el rendimiento científico y los costos de construcción y operación de las diferentes candidaturas, el ORM ha quedado por delante del Observatorio de San Pedro Mártir, en México, con el que competía en la ronda final.

El IAC junto a la comunidad científica española coordinada en CTA-España, con el apoyo del Ministerio de Economía y Competitividad y del Gobierno de Canarias, han trabajado desde el principio del proyecto para atraer esta importante instalación a Canarias.

España aportará 40 millones de euros para su construcción, en su mayoría con cofinanciación del Fondo Europeo para el Desarrollo Regional (FEDER). Esta cantidad representa aproximadamente la mitad del coste total de esta infraestructura astrofísica en el hemisferio norte.

Valoraciones positivas

Rafael Rebolo, director del IAC, centro que gestiona el ORM, destaca: “el CTA es una de las pocas infraestructuras científicas que Europa califica como estratégica. La participación de diez países europeos junto a Japón, Brasil, Sudáfrica y Estados Unidos lo convierte en un auténtico proyecto de ciencia global.”

“El cielo y las infraestructuras del Observatorio del Roque de los Muchachos harán posible que en pocos años los más de mil investigadores del consorcio CTA  puedan alcanzar logros del máximo nivel científico en el apasionante campo de la Astrofísica de altas energías. Quiero agradecer al Gobierno de España y al de Canarias el fuerte apoyo a la candidatura española para la sede Norte del CTA”, ha añadido.

“La elección del ORM como el emplazamiento para CTA-Norte -comenta Manel Martínez, del Instituto de Física de Altas Energías (IFAE) de Barcelona y coordinador del CTA-España- no solo es un éxito para los observatorios canarios sino que también es un reconocimiento al impacto y la visibilidad de la comunidad científica española especializada en astronomía de rayos gamma.

Unos 90 científicos de UCM, IFAE, IAC, UAB, ICCUB, ICE-CSIC/IEEC, CIEMAT y UJA han trabajado duro en los últimos 10 años para conseguir que este sueño se haga realidad. Ahora seguiremos trabajando para colocar CTA-Norte entre las infraestructuras científicas más importantes del mundo”.

La iniciativa estudia el Universo en rayos gamma de muy alta energía, que traen información sobre los fenómenos más violentos y extremos

Para Ramón García López, investigador principal del CTA en el IAC, “el haber conseguido traer CTA-Norte a Canarias es el resultado del trabajo de muchas personas durante varios años, y ha sido posible también gracias al apoyo recibido de instituciones a nivel insular, autonómico y estatal. Ahora tenemos por delante el reto de construir esta fantástica instalación que, junto a su gemela en el hemisferio sur, será el ‘observatorio mundial’ de rayos gamma de muy alta energía”.

Telescopios Cherenkov

CTA es una iniciativa que prevé la construcción de una nueva generación de telescopios Cherenkov para el estudio del universo en rayos gamma de muy alta energía. Estos rayos gamma nos traen información de los fenómenos más violentos y extremos que ocurren en el Universo.

Los telescopios de CTA tendrán tres tamaños distintos; los mayores serán los cuatro Large Size Telescopes (LST, por sus siglas en inglés), con espejo primario de 23 metros de diámetro, que están siendo diseñados por un equipo de universidades e institutos de investigación en el que junto a grupos de Japón, Italia, Francia, Alemania, Brasil, India, Suecia y Croacia, trabajan grupos españoles de la Universidad de Barcelona, el IFAE, el CIEMAT y la Universidad Complutense. También forman parte de la colaboración CTA grupos del IAC, del ICE-CSIC/IEEC, de la UAB y de la Universidad de Jaén.

El primer telescopio LST se instalará el año que viene en el ORM (La Palma). Cabe destacar, que en este Observatorio ya se encuentran operativos los telescopios MAGIC, considerados entre los mejores del mundo en este rango de altas energías.

Fuente: IAC

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