La NASA confirma el hallazgo de agua líquida en Marte

3303415AGENCIAS La Agencia Espacial de Estados Unidos (NASA) ha anunciado que ha hallado las “pruebas más solidas” hasta la fecha de la existencia de agua líquida en el planeta Marte. Esta confirmación suscita ahora preguntas respecto a la generación de vida en el planeta rojo, ya que el agua líquida es un requisito indispensable para la formación de vida tal y como la conocemos.

“El agua es esencial para la vida tal y como la conocemos”, señalan los expertos, cuya investigación se ha publicado en la revista especializada Nature Geoscience. “La presencia de agua líquida en Marte -subrayan- tiene implicaciones astrobiológicas, geológicas e hidrológicas y puede afectar a la exploración humana del futuro”.

“La presencia de agua líquida en Marte puede afectar a la exploración humana del futuro.“

La agencia norteamericana ha confirmado que este líquido es el causante de los conocidos como surcos lineales (RSL), presentes en las laderas de los cráteres en las estaciones más cálidas del planeta. Hay “evidencia espectral” de que las líneas en cuatro lugares diferentes de la superficie de Marte “confirman la hipótesis” de que se deben a la “actividad actual de agua salobre”, según los investigadores.

Este hallazgo se ha producido a través de las observaciones realizadas por la sonda Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), lanzada en 2005. Sus imágenes se han estudiado con CRISM, un espectrómetro de imagen que permite identificar los minerales y otros compuestos que hay en la superficie marciana.

“Sales hidratadas en cuatro localizaciones”
MRO ha hecho un seguimiento de estos surcos durante años, lo que ha permitido determinar evidencias “de sales hidratadas” en estas “cuatro localizaciones diferentes” en las que se han formado RSL. Los datos obtenidos por la nave muestran los RSL analizados que se forman habitualmente en las latitudes medias del hemisferio sur del planeta en el verano de esta zona.

“Algo está hidratando esas sales y parecen ser rayos que van y vienen con las estaciones, afirmó uno de los investigadores, Lujendra Ojha.”Eso significa que el agua en Marte es salobre más que pura. Eso tiene sentido, porque las sales reducen el nivel de congelación del agua”, explicó.

El hecho de que los RSL no permanezcan todo el año ha llevado a la NASA a determinar que se trata de un flujo de agua líquida que se extiende como consecuencia de la llegada de las temperaturas más cálidas. Estos regueros se mueven cuesta abajo a través de las colinas y desaparecen con la bajada de temperaturas.

Origen desconocido
Los expertos explican que aún no se sabe el origen de este agua que forma los RSL, de hecho, extraña entre los expertos la extrema aridez en el entorno de estos surcos.

Se barajan diversas posibilidades, como que el agua se formase en las capas subterráneas del planeta y que saliera ‘a la luz’ tras la fusión del hielo en el verano marciano, aunque existen datos que echarían abajo esta teoría.

Del mismo modo, apuntan a que el agua se pueda formar a través del vapor de agua expulsado por la atmósfera del planeta. En este caso tampoco está claro si Marte puede suministrar suficiente vapor de agua cada año como para crear los RSL. Tampoco se descarta la presencia de un acuífero.


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