La lucha casera contra el mosquito tigre

Vicente Sancho, biólogo de la consultora ambiental Càdec S.L., durante las VI Jornadas del Paisaje Protegido de la Desembocadura del Río Mijares
<< Una hembra de mosquito tigre puede picarnos hasta 48 veces por hora >>
La Diputación de Valencia destina un millón de euros a la campaña contra el mosquito tigre.
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En España existen 56 especies de mosquitos que son capaces de picarnos. En la Comunidad Valenciana hay 23 especies registradas contando el temido mosquito tigre (Aedes albopictus). Pero no todos los insectos que nos pican son mosquitos y tampoco todos los mosquitos que nos pican son tigres. Por ejemplo no hay que olvidar a las moscas negras, unos insectos hematófagos que pueden picar a las personas y a los animales para chupar la sangre como hacen los mosquitos. Estos insectos reciben varios nombres populares como rentelletes o arabins. Las larvas de las moscas negras se reproducen en ríos y arroyos porque necesitan agua corriente. Todo lo contrario que ocurre con los mosquitos. << Los mosquitos necesitan el agua para las larvas pero usan cualquier tipo de punto de agua. Prefieren aguas estancadas como pueden ser balsas, piscinas abandonadas o sucias, macetas para las plantas, bebedores para animales … Eligen cualquier lugar que pueda acumular agua por más pequeño que sea >>, afirmó el biólogo Vicente Sancho durante las VI jornadas del Paisaje Protegido de la Desembocadura del Río Mijares organizadas por el Consorcio Río Mijares. Esta característica es muy importante que sea conocida por la población para que pongan remedio a la presencia del mosquito tigre desde casa. Las larvas de los mosquitos tigre pueden estar alrededor de una semana en el agua hasta completar la metamorfosis, convertirse en adultos y vivir hasta dos meses. Vicent Sancho sostiene que una sola hembra de mosquito tigre puede estar picando sin cesar hasta dos meses. << Una hembra de mosquito tigre puede picarnos hasta 48 veces por hora. Mientras los mosquitos autóctonos como los Culex son básicamente nocturnos, los tigres son más bien diurnos. Su actividad tiene lugar durante la mañana y la tarde. Evitan las horas centrales del día y la noche. Además es una especie muy rápida que no hace ruido cuando vuela y por tanto no la oímos llegar. Es tan rápida que cuando nos ha picado ya ha huido >>, apunta Sancho.
El mosquito tigre tiene una característica biológica que lo hace diferente y más peligroso que el resto de especies. Las hembras ponen los huevos en el borde del agua y no directamente dentro. Además los huevos son resistentes a la desecación. Significa que mientras no llueva o los huevos no se bañen quedan en estado latente. Cuando les toca el agua hacen eclosión e inician el ciclo. Lo más significativo es que los huevos de los mosquitos tigre pueden aguantar hasta 1 año en desecación y por tanto pueden soportar sin problemas las temperaturas más frías que se dan en invierno.
La lucha casera contra el mosquito tigre
La mejor manera de combatir el mosquito tigre es frenando su expansión, ya que esta especie foránea procedente del sudeste asiático es una mala voladora. << Desde el punto de agua donde han nacido los mosquitos tigre se desplazan como mucho unos 100 metros. Esto quiere decir que si cerca de casa no tenemos ningún recipiente con agua estancada, no tendremos mosquitos. Esta es la mejor manera de combatir al mosquito desde casa >>, reitera el biólogo. El uso de mosquiteras, repelentes e incluso plantas también dan resultado. << Hay plantas que podemos poner en el balcón o en las ventanas como la malvarrosa, el romero, la albahaca y otras. Son plantas que ahuyentan a los adultos de los mosquitos >>, concluye Vicente Sancho. Lo más efectivo para combatir al invasor tigre es la prevención. Debemos evitar tener superficies de agua estancada. También es muy importante la detección temprana de posibles focos de larvas. En este caso el biólogo Sancho recomienda una aplicación muy fácil de descargar llamada Mosquito Alert. Funciona de una manera muy sencilla: si se encuentra un mosquito, se le hace un foto, se envía y unos expertos nos dicen si se trata o no de un mosquito tigre.
No sólo con fumigaciones muere el mosquito tigre
Una manera muy sostenible de luchar contra el mosquito tigre y otras especies molestas es favoreciendo a sus depredadores naturales como los anfibios, los peces, los murciélagos, los gecos, las aves insectívoras, los reptiles y las arañas. Es difícil favorecer a todas las especies por eso los biólogos y técnicos en fauna recomiendan centrarse en unas pocas que además sean capaces de vivir en las ciudades como son por ejemplo los murciélagos. En España hay 33 especies de murciélagos y todas son insectívoras. El experto en murciélagos Toni Alcocer afirma: << Un solo murciélago puede consumir 3.000 mosquitos por noche. Imagínense la cantidad de murciélagos que podríamos favorecer y el trabajo que nos podrían hacer al lado de casa >>.

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