Ingenieros crean alimentos saludables a partir de orujos y pepas descartados en la elaboración de vinos

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Equipo de investigadores trabaja en el desarrollo de alimentos nutritivos mediante la incorporación de antioxidantes naturales que son descartados en los procesos agroindustriales

UC/DICYT El Departamento de Ingeniería Química y Bioprocesos de la Universidad Católica de Chile (UC) busca crear alimentos saludables utilizando compuestos bioactivos que son descartados a nivel agroindustrial, como los orujos y las pepas de las uvas durante la elaboración de vinos.

La idea de la iniciativa es desarrollar pastas, cereales para el desayuno, snacks o productos horneados, a través de la incorporación de antioxidantes naturales que están presentes en alimentos de origen vegetal. Estas sustancias son conocidas como polifenoles y despiertan un gran interés en el área nutricional.

“El objetivo de este proyecto multidisciplinario es diseñar alimentos saludables mediante la incorporación de compuestos bioactivos que son extraídos de descartes agroindustriales”, señaló el director del proyecto y académico UC, Pedro Bouchon.

El experto precisa que una gran cantidad de químicos beneficiosos para la salud de las personas son descartados a nivel industrial. En el caso de los viñedos, añadió, los orujos y las pepas de las uvas son eliminados durante la elaboración del vino, siendo que en ellos se concentra la mayor parte de los polifenoles.

“Es de estos descartes agroindustriales que se extraen sustancias que cumplen funciones defensivas en el cuerpo humano, como antioxidantes, antiinflamatorios y antimicrobianos, entre otros”, destacó Bouchon.

El ingeniero Ricardo Pérez, en tanto, agregó que trabajan en conseguir un concentrado estable a partir de dichos compuestos bioactivos, que se pueda incorporar en diferentes alimentos. También buscan que no se degrade o pierda cuando el alimento es cocinado.

“Se recomienda que una persona consuma cinco porciones de frutas y verduras al día, pero a nivel general eso es muy difícil, por lo que contar con productos saludables que sean equivalentes en cantidad de polifenoles es una buena opción”, dijo el profesor.

Los especialistas esperan a fin de año completar sus estudios y contar con tecnologías que permitan desarrollar este tipo de alimentos.

Polifenoles

Los polifenoles se encuentran distribuidos ampliamente en muchas especies vegetales. Además están presentes en los frutos secos.

Estudios han demostrado que las propiedades de los polifenoles ayudan a prevenir enfermedades de aterosclerosis, al igual que sus factores asociados al riesgo cardiovascular.

Asimismo, se ha observado que una dieta rica en polifenoles, contribuye a la disminución de tumores e inflamaciones derivadas en el desarrollo de diferentes tipos de cáncer y de enfermedades neurodegenerativas.

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