El Museo de Prehistoria mostrará el esqueleto más completo de un leopardo prehistórico

El Museo de Prehistoria mostrará, en primicia mundial, el esqueleto más completo de un leopardo prehistórico encontrado en la Península Ibérica

El Museo de Prehistoria de Valencia ultima el montaje de la exposición “Un mundo de fieras” que mostrará, en primicia mundial, el esqueleto más completo de un leopardo prehistórico encontrado en la Península Ibérica, a partir del próximo 11 de noviembre.

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El esqueleto casi completo de leopardo europeo prehistórico – Panthera pardus – encontrado en una sima de Fontanares, conocido como la Sima de Juan Guiton, será expuesto tras una profusa investigación desarrollada por el Gabinete de Fauna Cuaternaria del Museo de Prehistoria de Valencia.

Según destaca la directora del Museo de Prehistoria, Helena Bonet, con el esqueleto también “se mostrarán, también por primera vez, piezas únicas, la mayoría originales y algunas réplicas, del Gabinete de Fauna Cuaternaria”.

Alfred Sanchis, arqueozoòleg del Museo de Prehistoria de Valencia y comisario de la exposición, ha dirigido los trabajos de recuperación y búsqueda del leopardo y tutela el montaje de “Un mundo de fieras”, una exposición “que no es paleontológica sino arqueozoológicos”, apunta.

Según avanza Sanchis, la exposición mostrará las interacciones entre fieras y hombres prehistóricos en el territorio valenciano.”Los grandes carnívoros -úrsids, félidos, cánidos y hiènids- compitieron con los humanos por el uso de las cuevas y también por las presas”, explica.

Sobre quién gana en esa particular confrontación por el espacio y por el alimento, el arqueozoòleg advierte de que “no hay estadísticas. Tenemos pruebas de vencedores en uno u otro caso que podrán verse en la exposición “.

Descubrimiento espeleológico casual

El esqueleto del leopardo fue descubierto el verano de 2013 por los espeleólogos Vicent Sanchis y Rebeca Díaz durante unos trabajos topográficos en la sima.

El SIP de la Diputación de Valencia, viendo el interés del hallazgo impulsó y coordinó la recuperación de los restos de este félido, localizadas a 150 metros de profundidad, que se llevó a cabo en diciembre de ese mismo año por un equipo formado por miembros del museo, Alfred Sanchis y Carmen Tormo, del Museo Arqueológico de Ontinyent y la Vall d’Albaida, Agustín Ribera, dichos espeleólogos del Grupo Espeleológico el Averno de Ontinyent y la colaboración de José Ribera y Juan Salazar.

Leopardos por Europa

El leopardo -o pantera- está presente en la actualidad por varias zonas de África y Asia, pero durante el Pleistoceno su distribución fue más amplia y ocupó gran parte de Europa hasta su desaparición. Estos félidos, junto a otros grandes predadores como leones, hienas, osos, lobos y cuones, compitieron con los grupos humanos prehistóricos de la Península Ibérica por las presas y para el acceso a las cuevas y abrigos, tal como mostrará la exposición.

Sin embargo, es un carnívoro mal conocido porque los restos de leopardo son escasas en los yacimientos arqueológicos y paleontológicos y corresponden, la mayoría de las veces, a elementos aislados como dientes, falanges y Metapod.

En opinión del arqueozoòleg y coordinador del equipo de investigación, Alfred Sanchis, responsable y conservador del Gabinete de Fauna Cuaternaria, “aunque el estado de conservación es desigual el esqueleto de la sima de Fontanars es el más completo de la península Ibérica, y uno de los más completos de Europa, lo que hace más importante este hallazgo y su exhibición “.


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