El ambicioso ascensor de 20 Km para viajar al espacio

Una empresa canadiense ha patentado un ascensor de 20 kilómetros de altura que en el futuro serviría para lanzar de forma económica vehículos al espacio, informaron este miércoles los medios de comunicación locales.

La compañía Thoth Technology, de la localidad de Pembroke, a unos 150 kilómetros al noroeste de Ottawa, patentó el pasado julio en Estados Unidos el ascensor que permitiría el lanzamiento de “un avión espacial de una etapa directamente en una órbita baja terrestre”.

Según señaló la compañía en su página web, la base del ascensor es “una torre presurizada de forma neumática y guiada de forma activa sobre su base” con giroscopios para compensar la presión del viento.

La idea no es nueva, se le ha ocurrido antes a escritores de ciencia ficción, científicos, cineastas, niños… Hasta quizás se te haya ocurrido a ti: construir un ascensor para viajar al espacio.

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Y, esta semana, una empresa canadiense logró obtener la patente en Estados Unidos y Reino Unido para hacer este proyecto realidad.

El modelo que propone Thoth Technology Inc es una torre inflable de 20 kilómetros de altura con un elevador eléctrico en su interior.

La idea es que la nave y los astronautas asciendan a la cima de la torre por un ascensor y, desde una plataforma ubicada en el techo de la torre, “se lance la nave hacia el espacio”, explica Brendan Quine, el inventor detrás del proyecto.

“La nave podría regresar luego a la plataforma para recargar combustible y volver a partir”.

Así, la sonda espacial podría iniciar su vuelo de forma horizontal, evitando el gasto de energía que se produce por causa de la gravedad terrestre y el roce con la atmósfera.

Ahorro

En la actualidad, la única forma de alcanzar altitudes que superan los 50 Km es mediante un cohete, un método que Quine describe como altamente ineficiente. La forma actual de lanzar sondas al espacio es muy ineficiente, dice el inventor de la torre.

“Calculamos que con este sistema podríamos ahorrar aproximadamente un 30% de los costos del combustible que se emplea para viajar a la órbita terrestre baja”, le dice Quine a la BBC.

Esto, añade, favorecería la exploración espacial, que se ve limitada por el costo que implica lanzar una sonda al espacio.

Más abajo

Con 20 kilómetros de altura, la estructura, bautizada Torre ThothX, será 20 veces más alta que el Burj Khalifa en Dubai, el edificio más alto del mundo.

Las críticas a proyectos anteriores similares apuntaban a que no había un material que pudiese soportar su propio peso en grandes alturas. La estructura podrá mantenrse de pie aunque la golpée un huracán. Sin embargo, el modelo de Thoth Technology Inc propone una estructura de no más de 20 Km.

Es decir, una estructura más baja que se encuentre en la estratósfera y no más arriba en la órbita geoestacionaria, donde se encuentran los satélites. Según la empresa, la torre -presurizada neumáticamente y guiada desde su base- tendrá la capacidad de mantenerse estable incluso si se produce un huracán.

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El paso siguiente es construir un prototipo de 1,5 Km, que Quine calcula demorará cerca de 5 años.

“Después, tomará entre tres y cinco años construir la torre completa”, explica el inventor.

La empresa contempla también permitir la visita de turistas a la torre para que puedan experimentar condiciones similares a las del espacio pero sin la falta de gravedad.

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